Klik hier als u meer wilt lezen over ons privacybeleid en gebruik van cookies.

(Niet meer tonen)

StarsnStripes

  • 01-11-2013
    Barack Obama

    De president beloofde het keer op keer, zowel voor- als nadat zijn zorghervormingen waren doorgevoerd: Amerikanen die tevreden waren met hun huidige zorgverzekering zouden die kunnen behouden.

    Wat blijkt? Miljoenen Amerikanen verliezen dit jaar hun huidige zorgverzekering en moeten meer gaan betalen.

    Het was te voorspellen. Een van de hervormingen die Barack Obama en zijn Democraten doorvoerde stelde namelijk nieuwe, minimumeisen aan zorgverzekeringen. In Nederland kennen we dit als het basispakket. Zorgverzekeraars zijn verplicht minstens een aantal zaken te vergoeden die de overheid belangrijk vindt.

    In Amerika hadden veel staten al zo een wet, wat een van de redenen was dat zorgverzekeringen daar zo duur waren. Dankzij Obamacare is er nu een landelijk basispakket. Zo moet iedereen zich verzekeren tegen zwangerschapskosten, ook mannen en ouderen; moet iedereen verzekerd zijn voor geestelijke gezondheidszorg en de kosten van verslavingszorg.

    Veel Amerikanen hadden daar geen behoefte aan en kochten, in de staten waar dat nog was toegestaan, een verzekeringspakket dat alleen de kosten dekte van een ongeluk of ernstige ziekte. Obama's woordvoerder, Jay Carney, noemde dergelijke verzekeringen deze week "beneden de maat." De overheid weet immers beter dan de gemiddelde Amerikanen waar hij of zij zich tegen moet verzekeren.

    Zulk paternalisme is tot daaraan toe en te verwachten van de meest linkse Amerikaanse president sinds Franklin Roosevelt, maar vanwaar de leugens?

    Obama wist dat Amerikanen als gevolg van zijn gezondheidshervormingen hun verzekering zouden verliezen. Het Congressional Budget Office, de Amerikaanse variant van het Centraal Planbureau, waarschuwde daar in 2009 al voor. Het voorspelde dat maar liefst tien miljoen Amerikanen een andere verzekeringen zouden moeten afsluiten wanneer Obamacare zou worden ingevoerd.

    Ook de Republikeinen zagen dit aankomen, maar hun zorgen nam (en neemt) Obama sowieso niet serieus.

    Hetzelfde geldt in hoge mate voor de Nederlandse media die alle mooie woorden van de Democraten voor waarheid aannemen en de Republikeinen steevast wantrouwen. We wachten in spanning af tot ze berichten dat hun grote held het Amerikaanse volk heeft voorgelogen.

    Geplaatst door Nick Ottens om 04:14, link en reacties (5)
    17-10-2013
  • 17-10-2013

    Het Amerikaanse Congres heeft afgelopen nacht ter elfder ure gestemd voor het compromis van de Senaat om de federale overheid te financieren tot 15 januari 2014, waardoor een einde komt aan de government shutdown, en het schuldplafond van de federale overheid te verhogen tot 7 februari 2014. In de Senaat stemde 81 senatoren voor en 18 senatoren stemden tegen. Onder de tegenstemmers waren prominente senatoren als Rand Paul, Ted Cruz, Mike Lee en Marco Rubio - allemaal favorieten van de Tea Party - samen met uiterst conservatieve senatoren.

    Interessanter was de stemming in het Huis van Afgevaardigden vanwege de grote frustratie van de Huis Republikeinen met het compromis van de senaat. Maar liefst 144 Republikeinse afgevaardigden hebben tegen gestemd en slechts 87 Republikeinen hebben voorgestemd. Doordat alle Democraten in Huis van Afgevaardigden voorstemden is het schuldplafond verhoogd en wordt de overheid weer heropend. Het grote aantal tegenstemmen van Republikeinse afgevaardigden werd wel verwachten. Ongeveer hetzelfde aantal stemden in januari tegen de belastingverhoging als oplossing van de Fiscal Cliff. Tegen dit compromis stemmen was voor veel Republikeinen een veilige stem. Hierdoor hoeven deze afgevaardigden niet te vrezen voor een tegenstander van de Tea Party bij de primaries volgend jaar. Senator Graham en senator McConnell (leider van de Republikeinen in de senaat) hebben nu al Tea Party uitdagers bij de Republikeinse primaries. 

    President Obama moest en zou vóór de stemming in het Huis van Afgevaardigden, tot irritatie van de getergde Huis Republikeinen, nog even een speech houden waar hij doodleuk opriep tot samenwerking na de extreem-gepolitiseerde verhoudingen tussen Republikeinen en Democraten van de afgelopen 4 weken. Obama meent dat de Republikeinse fractie in het Huis van Afgevaardigden met hem wil samenwerken over hervorming van de immigratiewetgeving. In een jaar van Mid Term verkiezingen voor het Congres is een betekenisvolle hervorming van de Amerikaanse immigratiewetgeving zeer onwaarschijnlijk.

    Met dit compromisvoorstel dat door het Huis en de Senaat is aangenomen, worden lastige beslissingen over de begroting weer uitgesteld. 'Kick the can down the road' is een veel gebezigde oneliner in Washington DC. Op 15 januari wordt Amerika weer geconfronteerd met government shutdown en in februari met een schullimiet omdat de Democraten en Republikeinen al vier jaar niet in staat zijn om een begroting door beide kamers van het Congres aangenomen te krijgen. Sinds 2011 is al 16 keer een continuing resolution, een budgettair noodwetje dat de financiering van de overheid voortzet voor een bepaalde periode, aangenomen. Van een ordentelijk begrotingsproces op basis van geraamde uitgaven en inkomsten voor een langere duur is al vier jaar geen sprake. Dat is de primaire taak van het Congres die al vier jaar verzaakt wordt. Van de begrotingsonderhandelingen tussen het Huis en de Senaat, waarin dit compromis voorziet, valt weinig goeds te verwachten. Bij de overeenkomst over de verhoging van het schuldplafond in 2011 werd ook voorzien in dergelijke begrotingsonderhandelingen om te komen tot 1500 miljard dollar aan bezuinigingen in 10 jaar. Uiteindelijk konden Democraten en Republikeinen die de onderhandelingen voerden in een Supercommittee geen overeenstemming vinden, waardoor automatische bezuinigingen in de vorm van de Sequester zou ingaan. Op 15 januari dreigt dus opnieuw een government shutdown en op 7 februari een Default.

    Geplaatst door Jos Lubbers om 09:00, link en reacties (1)
    15-10-2013
  • 15-10-2013

    Maandagavond en dinsdagmorgen waren de 50 meest conservatieve leden van de Republikeinse fractie van het Huis van Afgevaardigden laaiend over het compromis dat de leider Republikeinen in de Senaat probeerde af te sluiten om het schuldplafond te verhogen en de gesloten overheid te heropenen. Ze eisten dat de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, John Boehner, het compromisvoorstel van de Senaat zou afwijzen. Anders zou de positie van Boehner als Speaker ter discussie worden gesteld. Het senaatscompromis zou volgens de rechter vleugel van de Republikeinse fractie dead on arrival zijn in het Huis van Afgevaardigden. Daarom werd Boehner onder druk gezet om aan de financiering van de overheid, het verhogen van het schuldplafond, de vorming van begrotingsonderhandelingen met de senaat in een zogenaamde conference conservatieve provisies aan Obamacare toe te voegen. Boehner realiseerde zich dat hij het initiatief moest terugnemen van de senaat: "ik gooi liever een handgranaat, dan dat ik een handgranaat ontvang".

    Aanvankelijk was het idee van Tea Party Conservatieven om het voorstel van Paul Ryan in stemming te brengen. Dit voorstel dat door Obama in het weekend is afgeschoten behelsde verhoging van het schuldplafond voor de duur van zes weken en voorzag in brede begrotingsonderhandelingen over uitgaven, belastingen en hervormingen. Uiteindelijk stelde Boehner voor om het schuldplafond te verhogen tot 7 februari 2014, de overheid te financieren tot 15 januari en de Obamacarebelasting voor 2 jaar uit te stellen, alsmede een inkomenstoets voor aanvragers van de Obamacareverzekering en het schrappen van de federale subsidie voor zorgplannen van leden van de regering en het Congres.

    Het Witte Huis haalde fel uit naar de Republikeinen toen het hier lucht van kreeg. Obama noemde het appeasement van de Tea Party die de government shutdown afdwong en sprak zijn voorkeur voor het compromisvoorstel van de senaat. Beide voorstellen had Obama toen nog niet gezien. Dat weerhield Obama er niet van het voorstel van Boehner meteen af te schieten. De Democratische meerderheidsleider noemde het voorstel van Boehner extreem en een regelrechte aanval op bipartisanship en meer van dat fraais. In de spinwars maken de Democraten graag gebruik van de impopulariteit van de Tea Party door op alles het etiket Tea Party, extreem en gijzelen op te plakken. Vroeger was het modewoord 'right wing extremists'. De onderhandelingen tussen McConnel en Reid over een compromisvoorstel van beide partijen in de senaat zijn afgebroken toen het Huis van Afgevaardigden een voorstel van de Republikeinse meerderheid zou behandelen. Vooral de Republikeinen in de Senaat wilde Boehner alle ruimte geven om met een voorstel te komen.

    In de loop van de middag heeft het leiderschap van de Republikeinse fractie geprobeerd om steun te verwerven in zijn eigen fractie voor dit voorstel, maar dat is hem niet gelukt. Vooral de uiterst conservatieve factie van 50 afgevaardigden, en dat is het vertrouwde liedje in dit Republikeinse fiasco, waren weer eens ontevreden en rebelleerden tegen Boehner. Boehner heeft na het eerste fiasco geprobeerd om een nog verder uitgekleed voorstel door zijn fractie - dat voorzag in verhoging van het schuldplafond tot 7 februari en een kortere financiering van de overheid, namelijk tot 15 december, en afschaffing van de federale subsidie voor leden van het Congres en de Regering inclusief medewerkers - te krijgen maar dat stuitte op verzet van weer de radicale factie maar ook meer gematigde Republikeinen. Ook dit voorstel heeft het niet gered. De stemming is vervolgens afgelast.

    De Republikeinse fractie bleek te verdeeld om er welk voorstel dan ook door te krijgen. Je zal maar Speaker of Meerderheidsleider van de Republikeinse fractie, hopeloos. Een Republikeinse afgevaardigde zei op basis van anonimiteit dat de Republikeinse Partij ongeschikt is om te regeren. "What we're seeing is the collapse of institutional Republican power", aldus Robert Costa van het conservatieve National Review Online die uitstekend verslag doet op Twitter en op National Review Online over de interne strijd bij de Republikeinen. Heel veel journalisten baseren zich op de verslaggeving van Costa over wat de Republikeinen nou precies beweegt, uitermate fascinerend.

    De Senaat heeft vervolgens het stokje overgenomen en de onderhandelingen over de financiering en dus de heropening van de federale overheid en verhoging van het schuldplafond voortgezet. Vandaag hebben de Republikeinen en de Democraten een oplossing gevonden, een tijdelijke oplossing. In januari en februari 2014 gaan we dit feest van de Amerikaanse democratie nog een keer overdoen. Waarom? Omdat het kan! De overheid is gefinancierd tot 15 januari en het schuldplafond tot 7 februari. De 'oplossing' van de Senaat voorziet in begrotingsonderhandelingen tussen de Democratische Senaat en het Republikeinse Huis van Afgevaardigden. Dat wordt ongetwijfeld een groot succes zoals de afgelopen jaren hebben aangetoond. Beide partijen trekken elkaar nog een keer mee het ravijn in, of dat nou government shutdown heet of schuldplafond. Die twee partijen verdienen elkaar.

    Het compromis van de Senaat moet wel nog even door het Tea Party Huis van Afgevaardigden heen. Nou, veel succes Boehner en Obama. Oh ja, om de burger nog wat moed in te praten meldde Tom Kleijn gisteren bij Nieuwsuur dat de vergiftigde verhoudingen tussen Republikeinen en Democraten de komende maanden en jaren nog erger zullen worden. Partijpolitiek, het was de architect van de Amerikaanse Grondwet James Madison een gruwel. Hoe vaak zal Madison zich in de afgelopen weken in zijn graf hebben omgedraaid? De man moet er horendol van worden.

     

    Geplaatst door Jos Lubbers om 21:12, link en reacties ()
  • 15-10-2013

    Tot aanstaande donderdag heeft het Amerikaanse Congres om het wettelijk schuldplafond te verhogen. Daarna kan de Amerikaanse overheid nog ongeveer tot 1 november zijn betalingsverplichtingen voldoen van de belastinginkomsten. Daarna is het geld op en dreigt bankroet. De financiële markten zullen dan hun vertrouwen in de kredietwaardigheid van de Verenigde Staten verliezen en de rente zal omhoog schieten, ondanks dat de Amerikaanse overheid van de belastinginkomsten haar rente zou kunnen betalen. Dit laatste is niet eenvoudig gezien het enorme aantal betalingen die de Amerikaanse overheid dagelijks verricht. Die zullen allemaal verzet moeten worden, zodat de rente als eerste betaald wordt. Een mega-operatie die onnodig is en buitengewoon riskant voor de Amerikaanse economie en de wereldeconomie.

    Gelukkig wordt er op dit moment een deal uitonderhandeld tussen de leiding van de Republikeinen en de Democraten in de Senaat. In deze deal zou het wettelijk schuldplafond verhoogd worden tot aan 15 februari en zou ook de overheid, die nu 14 dagen gesloten is door de eisen van de Republikeinse meerderheid in het Huis van Afgevaardigden om Obamacare met een jaar uit te stellen, heropend kunnen worden doordat deze financiering krijgt tot aan 15 januari. Dit compromis uit de senaat zou voorzien in onderhandelingen over de begroting met als deadline 15 december. Deze begrotingsonderhandelingen zouden moeten leiden tot bezuinigingen, hervormingen van entitlements (Social Security, Medicare, Medicaid en Obamacare) en hervormingen van het belastingstelsel.

    Entitlement reform is de enige manier om de Amerikaanse begroting weer sluitend te krijgen. Structurele ingrepen in deze entitlements zijn onvermijdelijk en een absolute noodzaak. De federale uitgaven stijgen  in 10 jaar met zo’n 70% van 3.553 miljard in 2013 naar bijna 6000 miljard in 2023. De belangrijkste oorzaak voor de stijging van de federale begroting zijn de alsmaar stijgende uitgaven voor entitlements (medicare, medicaid en social security) van 2000 miljard in 2012 naar bijna 3700 miljard in 2023. De Amerikaanse overheid kan deze entitlements niet betalen en dan komt er een nieuw entitlement, Obamacare, nog bij. In de nabije toekomst zullen de uitgaven voor medicare, medicaid, social security en rente op de staatsschuld de inkomsten van de federale overheid bijna helemaal opsouperen.

    Nu wordt het moeilijke debat over overheidsuitgaven, hervormingen en belastingen weer uitgesteld. Daar is de Amerikaanse politiek goed in geworden door de jaren heen. Bij de overeenkomst over de verhoging van het schuldplafond in 2011 werd ook voorzien in dergelijke begrotingsonderhandelingen om te komen tot 1500 miljard dollar aan bezuinigingen in 10 jaar. Uiteindelijk konden Democraten en Republikeinen die de onderhandelingen voerden in een Supercommittee geen overeenstemming vinden, waardoor automatische bezuinigingen in de vorm van de Sequester zou ingaan. De Deficit Reduction Commission onder leiding van de Democraat Bowles en de Republikein Simpson, ingesteld door president Obama, heeft aanbevelingen gedaan om het begrotingstekort terug te dringen via bezuinigingen en hervormingen. Met deze aanbevelingen is zowel door Obama als beide partijen in het Congres niets gedaan. Daarnaast functioneert het begrotingsproces in het Congres nu al bijna 4 jaar niet. De laatste vastgestelde begroting dateert van 2009. Sindsdien wordt de overheid gefinancierd via continued resolution, een noodwet die de status quo voortzet. Budgettair is het dus al vier jaar een chaos. Op 15 december als de deadline voor de volgende ronde begrotingsonderhandelingen is verstreken, zullen de Democraten en de Republikeinen weer recht tegenover elkaar staan en is er weer niets bereikt. Daarvoor zijn de partijpolitieke verhoudingen de laatste weken zeker door de government shutdown teveel vergiftigd.

    De grote vraag is dan ook of dit compromisvoorstel van de Senaat zonder kleerscheuren door het Huis van Afgevaardigden zal worden aangenomen. De eerste voortekenen zijn niet gunstig. Vandaag vergadert de Republikeinse fractie over het compromisvoorstel van de Senaat. Dan zullen we meer weten.

    Geplaatst door Jos Lubbers om 09:00, link en reacties (1)
    09-10-2013
  • 09-10-2013
    Obama

    Zorgkosten stijgen.

    President Barack Obama schijnt zelf af en toe nog een sigaret op te steken, maar gewone Amerikanen die willen roken krijgen het zwaar onder zijn nieuwe zorgwet. Roken is voortaan namelijk het enige criterium waar zorgverzekeraars op mogen discrimineren. Zij moeten Amerikanen die al ziek zijn tegen dezelfde prijs verzekeren als gezonde klanten. Zij mogen Amerikanen die ongezond eten niet meer laten betalen. Maar van wie rookt, kunnen ze tot maar liefst 50 procent meer premie eisen!

    Het wordt nog duurder. Onder de nieuwe zorgwet krijgen Amerikanen met een beperkt inkomen recht op een zorgtoeslag. Maar die toeslag geldt niet voor de extra verzekeringskosten waar rokers mee te maken krijgen. En, net als in Nederland, wordt onder de lage inkomens het meest gerookt.

    Een rekenvoorbeeld: een Amerikaan die 20.000 dollar per jaar verdient zou onder Obamacare tot 3.000 dollar toeslag kunnen krijgen om zijn verzekeringskosten van 4.000 dollar te kunnen betalen. (Zorgverzekeringen zijn in de Verenigde Staten een stuk duurder dan hier.) Maar als hij rookt, kan de verzekeraar wel 6.000 dollar premie per jaar in rekening brengen. Dat verschil wordt niet goedgemaakt door de toeslag.

    Conclusie: rokers gaan meer voor zorg betalen.

    En ze betalen in de meeste staten al flink voor hun verslaving. Een pakje sigaretten kost in New York gemiddeld 14,50 dollar. Dat is 10,70 euro.

    Geplaatst door Nick Ottens om 00:51, link en reacties (2)
    05-10-2013
© 2009 - heden Dagelijkse Standaard. Alle rechten voorbehouden.