Klik hier als u meer wilt lezen over ons privacybeleid en gebruik van cookies.

(Niet meer tonen)

StarsnStripes

  • 09-10-2013
    Obama

    Zorgkosten stijgen.

    President Barack Obama schijnt zelf af en toe nog een sigaret op te steken, maar gewone Amerikanen die willen roken krijgen het zwaar onder zijn nieuwe zorgwet. Roken is voortaan namelijk het enige criterium waar zorgverzekeraars op mogen discrimineren. Zij moeten Amerikanen die al ziek zijn tegen dezelfde prijs verzekeren als gezonde klanten. Zij mogen Amerikanen die ongezond eten niet meer laten betalen. Maar van wie rookt, kunnen ze tot maar liefst 50 procent meer premie eisen!

    Het wordt nog duurder. Onder de nieuwe zorgwet krijgen Amerikanen met een beperkt inkomen recht op een zorgtoeslag. Maar die toeslag geldt niet voor de extra verzekeringskosten waar rokers mee te maken krijgen. En, net als in Nederland, wordt onder de lage inkomens het meest gerookt.

    Een rekenvoorbeeld: een Amerikaan die 20.000 dollar per jaar verdient zou onder Obamacare tot 3.000 dollar toeslag kunnen krijgen om zijn verzekeringskosten van 4.000 dollar te kunnen betalen. (Zorgverzekeringen zijn in de Verenigde Staten een stuk duurder dan hier.) Maar als hij rookt, kan de verzekeraar wel 6.000 dollar premie per jaar in rekening brengen. Dat verschil wordt niet goedgemaakt door de toeslag.

    Conclusie: rokers gaan meer voor zorg betalen.

    En ze betalen in de meeste staten al flink voor hun verslaving. Een pakje sigaretten kost in New York gemiddeld 14,50 dollar. Dat is 10,70 euro.

    Geplaatst door Nick Ottens om 01:51, link en reacties (2)
    05-10-2013
  • 05-10-2013
    Barack Obama en John Boehner

    Republikeinen zijn verenigd.

    De Democraten willen de Amerikanen graag doen geloven dat de Republikeinse Partij is "gegijzeld" door een minderheid van Tea Party-extremisten die geen enkel compromis duldt. En dat wordt gretig voor waarheid aangenomen door de meeste media.

    Nancy Pelosi, de Democratische leider in het Huis van Afgevaardigden, sprak dinsdag over een "Tea Party shutdown" toen de federale overheid geen geld meer had om alle uitgaven te bekostigen en riep eerder vandaag de Republikeinen zelfs op hun partij "terug te winnen" op de hardliners. President Barack Obama beweert dat de leider van de Republikeinen, John Boehner, geen akkoord wil sluiten omdat hij bang is de "extremisten in zijn partij" tegen zich in het harnas te jagen.

    Probleem: er is niet veel van waar. Reuters bericht dat helemaal niet een minderheid, maar een ruime meerderheid van de Republikeinse congresleden achter de eis staat om de gezondheidshervormingen van Obama een jaar uit te stellen in ruil voor hun steun voor een nieuwe begroting.

    [T]he far right, after the 2010 and 2012 congressional elections, is not a small segment at all - it represents probably 69 percent of the House Republican caucus.

    Er is wel enige verdeeldheid binnen de partij. Gematigde Republikeinen maken zich, volgens mij niet onterecht, zorgen dat hun onwrikbare opstellingen stemmen kan kosten. Maar de verdeeldheid gaat vooral over strategie: waar moet de partij de komende jaren een speerpunt van maken om het Witte Huis in 2016 terug te winnen. De Republikeinen zijn verenigd in hun weerstand tegen Obamacare en maar weinig Republikeinen vinden de huidige eisen onredelijk.

    Geplaatst door Nick Ottens om 02:12, link en reacties (1)
    03-10-2013
  • 03-10-2013

    Terwijl de Amerikaanse overheid is gesloten sinds dinsdag, nadert de 17e oktober in snel tempo. Dan moet het wettelijk schuldmaximum worden verhoogd door het Amerikaanse Congres. Indien de Democraten en de Republikeinen hier ook geen akkoord over weten te sluiten, dan blijft niet alleen de overheid gesloten maar dreigt ook dat de Verenigde Staten niet langer hun schulden kunnen betalen, met mogelijke rampzalige gevolgen voor de wereldeconomie. Ondertussen spelen de Republikeinen en de Democraten lekker Russisch roulette met de wereldeconomie.

    De Republikeinse voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, John Boehner, wil een groots begrotingakkoord afsluiten met Obama en de Democraten over de verhoging van het schuldmaximum, waarbij ook de financiering van de overheid wordt meegenomen zodat de overheid weer kan worden heropend. De Republikeinen stellen wel als voorwaarden flinke bezuinigingen op de overheidsuitgaven en hervormingen van entitlements, de enige manier om de Amerikaanse begroting sluitend te krijgen. Boehner heeft de invloedrijke voorzitter van de Begrotingscommissie van het Huis van Afgevaardigden en vice-presidentskandidaat van Romney in 2012, Paul Ryan, er op uitgestuurd om de radicale factie in de Republikeinse partij te overtuigen dat er een grote deal in de maak. Ryan geniet veel vertrouwen bij Tea Party conservatieven door zijn ambitieuze bezuinigingsplannen.

    Maar zover is het nog niet omdat de Democraten niet willen onderhandelen met de Republikeinen zolang deze niet instemmen met een clean continuing resolution, een begrotingswet zonder voorwaarden over de uitstel van Obamacare, zodat de overheid weer volledig kan worden heropend. De Republikeinen hebben nog steeds als eis uitstel van Obamacare met 1 jaar. Voor de media is deze voortzetting van de impasse tussen Republikeinen en Democraten nieuws, terwijl de begrotingsstrijd tussen beide kamers van het congres en tussen beide partijen nu al ruim drie jaar gaande is.

    Geplaatst door Jos Lubbers om 02:17, link en reacties (6)
    30-09-2013
  • 30-09-2013

    De Senaat heeft zoals aangekondigd door de Democratische Meerderheidsleider Harry Reid een halfuur geleden de controversiële begrotingswet, met het uitstel van Obamacare voor 1 jaar, van de Republikeinse meerderheid in het Huis van Afgevaardigden met 54-46 weggestemd. De stemming was volledig langs partijlijnen. Democraten stemden de Obamacare amendments van het Huis van Afgevaardigden weg, de Republikeinen in de Senaat stemden voor.

    Nu gaat het politieke circus over de dreigende governement shutdown weer terug naar het Huis van Afgevaardigden, waar de Republikeinse fractie in beraad was over hun volgende stap tijdens de verwachte stemming van de Senaat. Dit schaakspel tussen de Senaat en het Huis kan nog wel tot 6.00 uur Nederlandse tijd duren. Zoveel uur hebben de strijdende partijen nog om een oplossing te vinden voor hun geschil over de begroting. Dit is de zoveelste slag in de begrotingssttrijd tussen de Republikeinen en de Democraten. Eerder waren er al soortgelijke politieke straatgevechten over de verhoging van het wettelijk schulplafond in 2011 en het gevecht over de Fiscal Cliff op 1 januari van dit jaar.

    De volgende zet van het Republikeinse Huis van Afgevaardigden zal een uistel van de zogenaamde individual mandate uit Obamacare, de verplichting voor iedere Amerikaan om een zorgverzekering. De verplichting voor werkgevers met meer dan 50 werknemers om een zorgverzekering aan hun werknemers aan te bieden is al uitgesteld tot 2015.

    Ook zullen de Republikeinen het Vitter Amendment aan de nieuwste begrotingswet, dat later vanavond in stemming wordt gebracht, verbinden. Het Vitter Amendment behelst dat leden van het Congres, hun medewerkers en de executieve macht geen subsidie meer krijgen voor hun eigen zorgplan. Op deze manier worden politici gedwongen om dezelfde zorgverzekering te nemen als de zorgverzorverkering waar ze de Amerikaanse bevolking toe willen dwingen. Dat is koren op de molen van de rechts-populistische Tea Party. In deze kringen is een voorstel om een 28e amendement aan de Amerikaanse grondwet toe te voegen:

    Congress shall make no law that applies to the citizens of the United States that does not apply equally to the Senators and/or Representatives

    Update 1: De Senaat zal naar alle waarschijnlijkheid een begrotingswet aannemen die er voor zorgt dat de militairen gewoon worden doorbetaald ingeval de overheid daadwerkelijk sluit op 1 oktober. Het Huis van Afgevaardigden heeft al eerder een soortgelijke begrotingswet aangenomen in de luwte van alle rumoer over Obamacare.

    Update 2: Leider van de Democraten in de Senaat, Harry Reid, heeft de Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden bekritiseerd dat ze niet instemmen met een clean continuing resolution. "Understand we're dealing with anarchists' zei Reid, "they hate government". Reid wil op zijn beurt ook geen compromissen sluiten, hij wil het uitgavenniveau houden zoals het is. De Republikeinen moeten de continuing resolution van Democraten aannemen, anders gaat de overheid dicht aldus Reid.

    Update 3: President Obama heeft op de persconferentie over een dreigende government shutdown flink uitgehaald naar de Republikeinse meerderheid in het Huis van Afgevaardigden en dan met name een bepaalde factie, waarmee hij doelde op de Tea Party. Obama vindt de eisen van de Republikeinen voor het open houden van de overheid, namelijk uitstel van Obamacare met 1 jaar, waanzinnig en onverantwoordelijkheid omdat ze de overheid zouden willen sluiten als ze niet 100% hun zin zouden willen krijgen. Dat laatste is natuurlijk spin van de president, waarbij hij handig gebruik maakt van de impopulariteit van de Tea Party. De Republikeinen moeten volgens Obama instemmen met de continuing resolution van de Senaat. Obama stelde ook dat de eerste plicht van het Congres het maken en vaststellen van een begroting is. Mede dankzij de onwil van de Democraten en President Obama om te bezuinigen op entitlements functioneert de Amerikaanse federale overheid al vier zonder begroting. Obama zei dat hij een permanente begrotingswet wil maar in de senaat ligt begrotingswetje dat de overheid open houdt voor zes weken. Daarna moet dit politieke circus opnieuw worden opgevoerd.

    Update 4: 25 tot 30 gematigde Republikeinse afgevaardigden - die bestaan kennelijk - dreigen met een revolte tegen Speaker van het Huis van Afgevaardigden John Boehner en zijn nieuwste voorstel om uitstel van de individual mandate, cruciaal onderdeel van Obamacare, te verbinden aan het open houden van de overheid. Bij een procedurele stemming in het Huis van Afgevaardigden stemden uiteindelijk toch maar 6 Republikeinse afgevaardigden mee met de Democraten. Er waren 17 stemmen van Republikeinen nodig. Deze stemming maakt de weg vrij voor de sluiting van de federale overheid.

    Update 5: Met een meerderheid van 228-201 inclusief 9 Democraten heeft het Huis van Afgevaardigden het begrotingsvoorstel van John Boehner, waarbij de individual mandate van Obamacare 1 jaar wordt uitgesteld, goedgekeurd. Nu gaat het circus weer terug naar de Senaat die het onmiddellijk zal wegstemmen en binnen een uur terug zal sturen naar het Huis van Afgevaardigden. Verwacht wordt dat begrotingsvoorstellen tot na middernacht, als de federale overheid daadwerkelijk sluit, tussen Huis en Senaat heen-en-weer worden gestuurd.

    Update 6: Binnen het uur nadat het Huis van Afgevaardigden een nieuw voorstel had gedaan om de overheid te financieren, heeft de Senaat de Obamacareprovisies verworpen en teruggestuurd naar het Huis van Afgevaardigden.

    Update 7: Het Huis van Afgevaardigden gaat de laatste continuing resolution, dat zorgt voo financiering van overheid onder voorwaarde dat de individual mandate van Obamacare 1 jaar wordt uitgesteld, in herstemming brengen en verzoeken om een conference committee met de Senaat om te onderhandelen over een oplossing uit de impasse. Dit betekent dat de government shutdown definitief is.

    Geplaatst door Jos Lubbers om 21:15, link en reacties ()
  • 28-09-2013

    Geld.

    De Amerikaanse Overheid dreigt 1 oktober voor de 17e keer sinds 1976 te sluiten door het ontbreken van financiering voor de federale overheid. De huidige begroting loopt af op 1 oktober en er dreigt een impasse te ontstaan tussen de Democratische Senaat en het Republikeinse Huis van Afgevaardigden over de financiering van Obama's hervorming van de gezondheidszorg, Obamacare.

    Woensdag probeerde Tea Party Senator Ted Cruz uit Texas de financiering van Obamacare te blokkeren met een indrukwekkende filibuster van 21 uur. Uiteindelijk was dat vooral goed voor zijn populariteit bij zijn uiterst conservatieve achterban en dan met name de Tea Party. De Senaat stemde gisteren met overweldigende meerderheid (79-19) om een einde te maken aan het debat en over te gaan tot stemming. Met 54-44 stemmen heeft de Senaat een zogenaamde continuing resolution, een begrotingswetje dat zorgt voor financiering van de federale overheid inclusief Obamacare tot 15 november. Een continuing resolution is een hele lelijke maatregel dat de budgettaire status quo voortzet. Van een ordentelijk begrotingsproces is in de Verenigde Staten al ruim 4 jaar geen sprake meer van. Sindsdien doet de Amerikaanse overheid het al zonder begroting. Dat het begrotingstekort toch nog terugloopt mag een wonder heten, maar dat is niet te wijten aan verantwoordelijke politici. Dat komt bijna volledig op het conto van de Amerikaanse economie, waardoor de belastinginkomsten zijn toegenomen en het tekort is gedaald.

    Nadat de Senaat gisteren voor een clean continuing resolution - een begrotingswetje zonder revolutionaire teksten zoals de eerdere versie van het Huis van Afgevaardigden, dat Obamacare niet wordt gefinancierd terwijl Obamacare wel wet is - heeft gestemd, is het Huis van Afgevaardigden aan zet om te voorkomen dat de overheid moet sluiten op 1 oktober. Maar de Republikeinse meerderheid kan het verzet tegen Obamacare maar niet opgeven en hebben nu bedacht dat ze aan hun continuing resolution uitstel van Obamacare met 1 jaar zullen koppelen. De Democratische meerderheid in de senaat zal en kan dit nooit accepteren en Obama zelf al helemaal niet. De Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden spelen hiermee hoog spel want dit betekent dat er geen continuing resolution door beide kamers van het Congres komt, wat wel noodzakelijk is om de sluiting van de federale overheid te voorkomen. Het Huis van Afgevaardigden gaat hier nog zaterdag over stemmen. Ondertussen tikt de klok verder en wordt de dreiging van government shutdown met de seconde ernstiger.

    Update: Het Huis van Afgevaardigden heeft vannacht rond 4:30 uur gestemd voor de continuing resolution van de Republikeinse meerderheid, die voorziet in financiering van de federale overheid tot 15 december en uitstel van Obamacare met 1 jaar, met 231 tegen 192 stemmen. Twee Republikeinse afgevaardigden uit New York stemden mee met de Democraten tegen dit voorstel en twee Democraten uit het Zuiden stemden mee met de Republikeinse meerderheid. Nu gaat het hele circus terug naar de Senaat, die waarschijnlijk dit begrotingswetje van de Republikeinen zullen ontdoen van de Obamacareprovisies (uitstel) via een amendement. Uiteindelijk is het dan aan de Republikeinse meerderheid in het Huis van Afgevaardigden of ze komen met een clean continuing resolution of dat de federale overheid sluit op 1 oktober, met uitzondering van essential government functions. De Republikeinen hebben al een wet klaarliggen om het leger apart te financieren zodat deze niet geraakt wordt door de sluiting van de federale overheid. Voordeel van de government shutdown is wel dat de National Security Agency geen essential government function is, zodat de spionagepraktijken worden belemmerd.

    Geplaatst door Jos Lubbers om 19:26, link en reacties ()
    23-09-2013
© 2009 - heden Dagelijkse Standaard. Alle rechten voorbehouden.