BLM-'vijand' professor Piet Emmer: Men gaat selectief om feiten in het debat over slavernij en racisme

BLM-'vijand' professor Piet Emmer: Men gaat selectief om feiten in het debat over slavernij en racisme

Een Black Lives Matter-demonstratie in Amsterdam. Bron: Jan van Dasler / Shutterstock.com.

Historicus Piet Emmer, voor veel BLM-sympathisanten een gruwel want de man heeft het niet zo op feitenvrij gebrabbel. In een interview met het AD laat dé kenner over slavernij van zich horen, en ook over de misbruik aan de kant van BLM in deze discussie. Een goed interview, dat flink veel nuances brengt.

Emmer, die internationaal ook flink wat status geniet, schreef het standaard werk over de Nederlandse slavernij. Hij kijkt al flink wat jaren met verbazing naar de discussie rondom slavernij en racisme. Hij vindt het nergens opslaan dat er wordt gedaan alsof al het racisme voortvloeit uit het slavernijverleden. Activisten, en ook activistische historici verwijten hem juist dat hij slavernij bagatelliseert.

,,Ik begrijp dat het erop lijkt dat ik dingen bagatelliseer. Maar dat is niet zo. Alleen ben je al snel fout als je niet in elke zin benadrukt dat de slavernij verschrikkelijk was. Natuurlijk was het dat, daar hoef je niet voor gestudeerd te hebben. Als historicus ben je er niet om morele oordelen te vellen, maar om dingen in perspectief te zetten zodat je de geschiedenis beter begrijpt. En om te snappen waarom Europeanen zich met slavenhandel inlieten, is het dus belangrijk te kijken hoe er in Europa in die tijd tegen onvrije arbeid werd aangekeken. Veel Engelse mijnwerkers waren bijvoorbeeld min of meer eigendom van de eigenaar van de mijn. Wie geen werk had, kon als landloper gedwongen worden elders te werken, net als weeskinderen en strafgevangenen, desnoods in een verre kolonie. En de omstandigheden waaronder veel volwassenen en kinderen hier tot in de 19de eeuw moesten leven, waren echt niet altijd beter dan die van slaven in Suriname en op de Antillen.’’

Emmer krijgt al jaren vanuit kritiek vanuit activistische hoek dat hij als historicus zaken met elkaar vergelijkt. Hij geeft aan dit te doen om kwesties in perspectief te zetten. Ja, de Europese slavenhandel was verschrikkelijk, dat erkent hij ook. Maar het lijfeigenschap in Europa, of de situatie van mijnwerkers en arbeiders in sommige Europese landen stond qua situatie gelijk aan de verschrikkingen van slavernij. Volgens Emmer is het meer dan normaal om ook deze kwesties te benoemen.

,,Om een beter beeld te kunnen krijgen van wat er écht gebeurd is vroeger. Bijvoorbeeld: na de oorlog had iedereen het gevoel dat we ons fel hadden verzet tegen de Duitse Jodenvervolging. Totdat iemand eens ging vergelijken hoeveel joden er na de oorlog eigenlijk nog in leven waren en dat vergeleek met andere bezette landen. Toen bleek dat er nergens zo’n groot percentage joden is vermoord als hier. Dat zegt iets over ons. Iedereen snapt zo’n vergelijking. Maar toen mijn Franse collega Olivier Grenouilleau onderzocht hoe groot de trans-Atlantische slavenhandel door Europeanen was ten opzichte van de slavenhandel door Arabieren en de slavenhandel in Afrika zelf, werd hij voor de rechter gesleept omdat hij westerse slavenhandel zou bagatelliseren. Gelukkig is die aanklacht ingetrokken.’’

Volgens Emmer is het ook een kwalijke ontwikkeling dat we het zwart-wit denken vanuit Amerika hebben overgenomen. Daar ging men in de progressieve hoek denken dat armoede onder de zwarte bevolking een erfenis was van de slavernij. Iets waar Emmer niet achter kan staan, dit is feitelijk onjuist volgens hem. En het zorgt ook voor een verkeerd denkbeeld.

,,Racisme en discriminatie zijn vreselijk en moeten worden bestreden. Maar het komt overal voor, in alle tijden. Ook in landen die nooit koloniën hadden. Als je kijkt wie in Nederland onderaan de sociaaleconomische ladder staan, dan zijn dat veelal Marokkanen. Die stammen niet af van slaven, in sommige gevallen eerder van slavenhouders, want de Berbers hielden slaven. Het is te simpel om net te doen alsof iedereen die zwart is slachtoffer is en iedereen die wit is daar schuldig aan is. Na 1800 waren de meeste Surinaamse slaveneigenaren niet blank. Door zwart-wit te denken ga je bijvoorbeeld voorbij aan de ergste vorm van racisme die we kennen: antisemitisme. Jodenhaat heeft niets met slavernij, huidskleur of koloniën te maken.’’

Voor de lezers die meer over Piet Emmer willen weten, raad ik dit interview aan:

Een oproep van de redactie: door de coronacrisis heeft DDS het, net als veel andere websites, ontzettend lastig. Wij willen alles gratis leesbaar houden voor iedereen, waardoor we voor onze inkomsten afhankelijk zijn van reclame. Maar bedrijven hebben financiële zorgen, en hebben dus niet veel te makken. Daar merken wij de gevolgen ook van. Vandaar onze oproep aan u, onze lezers: steun ons alsjeblieft! Via het betrouwbare Nederlandse BackMe-systeem kunt u maandelijks óf eenmalig doneren. Doe dat alstublieft, en help DDS in de lucht te blijven!

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

EU Digital ID wordt aan je internetgedrag gekoppeld

Dat de QR-code nog lang niet van het toneel is verdwenen is, is voor de wakkere Nederlander al lang duidelijk. Zoals bij een...

'Kapitein' Erik de Vlieger pakt Rutte keihard aan: 'U bent een schandaal voor Nederland!'

De man achter de Kapiteienen-podcast - Erik de Vlieger - heeft op Twitter ongenadig hard uitgehaald naar Mark Rutte. "U bent...

Staatssecretaris Hans Vijlbrief (D66) schoffeert Groningse aardbevingsslachtoffers en Tweede Kamer

Staatssecretaris Hans Vijlbrief (D66) heeft de Tweede Kamer niet ingelicht over de problemen met de subsidie voor Groningse a...

-Column Paul Cliteur- World Economic Forum: afspraken, maar niet met ons

Langzaam, tergend langzaam, begint een zekere onvrede te ontstaan over het feit dat “onze politici” een heel ander forum voor...

Ministerie van Volksgezondheid neemt lekker de tijd: twee jaar na eerste coronagolf nog steeds geen openheid

Iedereen wilde natuurlijk weten hoe er binnen de overheid is gecommuniceerd over de coronacrisis en de aanpak ervan. Maar twe...

Rechtszaak over blokkade Russia Today: 'We zijn geen fans, maar dit raakt de democratische rechtsstaat'

Internetproviders, de Nederlandse Vereniging van Journalisten (NVJ), het Persvrijheidsfonds en burgerrechtenorganisatie Bits...

Geen krapte op arbeidsmarkt voor 55-plussers: 'Wij komen nog steeds niet aan de bak'

Momenteel staan er 133 vacatures open per 100 werklozen. Overal hoor je dat er een gigantische krapte op de arbeidsmarkt is,...

Algemene Rekenkamer: 'Minister Jetten heeft gevolgen energietransitie voor netcapaciteit niet in oog gehouden'

Ondanks de nette bewoording van de Algemene Rekenkamer krijgt minister Rob Jetten (Klimaat en Energie) er flink van langs. Zi...

Panama flirt met cryptomunten en dat vindt Europa niet zo fijn

In Latijns-Amerika lijkt de cryptokoorts helemaal te zijn losgebarsten. Nadat El Salvador eerder van Bitcoin een wettig betaa...

Kabinet komt in de problemen: hogere rente voor leningen kost schatkist miljarden euro's

In een bijlage bij de Voorjaarsnota, die afgelopen vrijdag naar buiten kwam, zegt het ministerie van Financiën in 2023 naar v...

Lees meer

Net binnen

Kabinet komt in de problemen: hogere rente voor leningen kost schatkist miljarden euro's

In een bijlage bij de Voorjaarsnota, die afgelopen vrijdag naar buiten kwam, zegt het ministerie van Financiën in 2023 naar v...

Algemene Rekenkamer: 'Minister Jetten heeft gevolgen energietransitie voor netcapaciteit niet in oog gehouden'

Ondanks de nette bewoording van de Algemene Rekenkamer krijgt minister Rob Jetten (Klimaat en Energie) er flink van langs. Zi...

-Column Paul Cliteur- World Economic Forum: afspraken, maar niet met ons

Langzaam, tergend langzaam, begint een zekere onvrede te ontstaan over het feit dat “onze politici” een heel ander forum voor...

EU Digital ID wordt aan je internetgedrag gekoppeld

Dat de QR-code nog lang niet van het toneel is verdwenen is, is voor de wakkere Nederlander al lang duidelijk. Zoals bij een...

'Kapitein' Erik de Vlieger pakt Rutte keihard aan: 'U bent een schandaal voor Nederland!'

De man achter de Kapiteienen-podcast - Erik de Vlieger - heeft op Twitter ongenadig hard uitgehaald naar Mark Rutte. "U bent...

Lees meer